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20 Marzo 2023 Escrito por 

COEXPHAL y la UAL participan en un proyecto europeo para regar más con menos

La Universidad de Almería y la Asociación de Organizaciones de Productores de Frutas y Hortalizas de Almería, COEXPHAL, participan en un nuevo proyecto europeo de demostración, ‘ECONUTRI’, para optimizar el fertirriego en fincas comerciales. El proyecto pretende demostrar que se puede producir con menos agua y fertilizantes, para poder cumplir con los nuevos objetivos de sostenibilidad, mientras que se aumenta el rendimiento de los cultivos, ahorrando gastos y mejorando la cosecha. 

Los invernaderos de Almería producen una enorme cantidad de hortalizas con poca agua. Para ajustar el riego y los fertilizantes hay modernos sensores y aplicaciones, que muestran en tiempo real cómo está la situación alrededor de las raíces de las plantas, permitiendo correcciones del riego en cualquier momento.

Experiencias anteriores han mostrado que esta nueva tecnología permite un importante ahorro de agua y fertilizantes, produciendo la misma cosecha o más, y con las plantas en mejores condiciones. Se estima que menos del 10% de los agricultores utilizan estas herramientas, mientras que los demás siguen utilizando tablas fijas de riego, aparte de su experiencia e intuición. No obstante, en parte impulsado por el enorme aumento del coste de los fertilizantes, hay mucho interés en el campo.

Ensayos en fincas

La semana pasada se puso en marcha la primera demostración en la finca de Esther Molina, agricultora de Coprohníjar S.C.A. Durante los ensayos, que se llevarán a cabo en distintas fincas, se compararán cultivos en los que se apliquen las nuevas técnicas, con otros donde se riega como el agricultor está acostumbrado. Aparte de utilizar sensores automatizados, como los electro-tensiómetros, también se tomarán muestras de suelo y la savia de las plantas quincenalmente, para seguir en detalle el efecto de la fertilización, y corregirla en caso necesario.

Se trabajará tanto en cultivos convencionales como en fincas ecológicas. Para preparar planes de fertilización en cultivos convencionales, la UAL ha desarrollado un sistema de apoyo para la toma de decisiones, ‘VEGSYST-DSS’.

ECONUTRI

En el proyecto ECONUTRI participan 30 entidades, de 12 países, y tendrá una duración de cuatro años. Desde la UAL serán el profesor Rodney Thompson y la investigadora Teresa Peña, del Departamento de Agronomía, quien se encargan de dar seguimiento a las fincas; mientras que desde COEXPHAL participan Gladys Sánchez y Jan van der Blom, del Departamento de Técnicas de Producción.