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30 Septiembre 2022 Escrito por 

El primer cráter de impacto de asteroide en España podría estar en Almería

Un equipo internacional de científicos de la Universidad de Almería, el Centro de Astrobiología de Madrid, la Universidad de Lund (Suecia) y la Universidad de Copenhague (Dinamarca) cree que ha conseguido identificar en la provincia de Almería el primer cráter producido por el impacto de un asteroide en la Península Ibérica.

El descubrimiento fue presentado la semana pasada en el Europlanet Science Congress (EPSC) 2022 por Juan Antonio Sánchez Garrido, de la Universidad de Almería. Si bien se han identificado alrededor de 200 estructuras de impacto en todo el mundo, este estudio es el primero en identificar signos de un cráter de impacto en la Península Ibérica. El descubrimiento es el resultado de 15 años de investigación por parte de un equipo internacional de científicos de la Universidad de Almería, el Centro de Astrobiología de Madrid, la Universidad de Lund y la Universidad de Copenhague.

Sánchez Garrido explica que el equipo de investigadores cree que "el evento de impacto ocurrió hace unos 8 millones de años. Hemos investigado numerosos aspectos de la geología, mineralogía, geoquímica y geomorfología de la región. Las cuencas de Alhabia y Tabernas en la zona están llenas de sedimentos que datan de entre 5 y 23 millones de años, y se superponen a rocas metamórficas más antiguas. Gran parte de la estructura de impacto está enterrada por sedimentos más modernos, pero la erosión la ha expuesto y ha abierto la oportunidad para los estudios". Se cree que el cráter en sí tiene unos 4 kilómetros de diámetro, y está rodeado por una estructura más grande de unos 20 kilómetros de ancho donde el impacto causó el colapso de los estratos sedimentarios.

"Si se confirma el descubrimiento del cráter, no solo sería emocionante desde una perspectiva científica, sino que también sería una maravillosa adición a las atracciones científicas y turísticas de la provincia de Almería", asegura el profesor Sánchez Garrido.